(Cet article sur les communiques de l’Hilsenfirst fait suite à l’article Metzeral)

L’offensive en Haute-Alsace qui débute en juin 1915 et amènera à la prise de Metzeral, débute dès le 13 juin par une offensive pour la prise du sommet de l’Hilsenfirst, en vue de prendre Metzeral par Sondernach. Les combats qui vont s’y dérouler se mélangeront à l’actualité générale de ce front.  Ils auront leur événement médiatisé avec l’épopée de la compagnie Manhès, qui donnera lieu au célèbre dessin publié dans la presse, où des chasseurs à court de munitions lanceront des pierres sur les assaillants allemands. Le carnets récemment publiés du capitaine Manhès offrent un témoignage passionnant de cet épisode. En revanche, le bilan de l’offensive sera médiocre, et ne donnera pas les mêmes succès que ceux qui auront lieu dans la vallée. Le site Hilsenfirst de Jean-Bernard Laplagne donne un détail approfondi de ce front oublié (voir aussi l’article publié dans l’Alsace). Le site de Pierre Grande Guerre offre aussi un tour complet du secteur par son article « Munster Valley Petit Ballon« . Lire la suite »


Séquence 14-18 France 3 AlsaceFrance 3 Nord Est a diffusé aujourd’hui, 22 août 2015, une séquence sur les combats de l’Hilsenfirst de juin 1915, dans le cadre de son reportage quotidien autour du centenaire 14-18.

Le reportage concerne plus spécialement l’épopée de la compagnie Manhès, encerclée au début de l’attaque démarrée le 13 juin 1915 en  lien avec l’offensive vers Metzeral. La compagnie ne fut dégagée que le 17 juin, alors qu’au même moment les troupes françaises étaient victorieuses le 15 juin sur la cote 830 et avançaient sur Metzeral. La compagnie fut retirée du front avant que n’arrive le commandant Barberot, qui y pris le commandement du 5e BCP en plein combat le 26 juin, pour être relevé le 4 juillet 1915.

Très pédagogique, le reportage résume en un peu plus d’une minute cet épisode qui fut abondamment repris dans la presse de l’époque. Il a été réalisé le 17 juin 2015, avec l’aide de Jean-Bernard Laplagne, créateur du site consacré à l’Hilsenfirst.


hilsenfirstalsaceLe 26 juin 1915, le commandant Barberot rejoignait la tête du 5e BCP sur le massif de l’Hilsenfirst. Depuis le 13 juin s’y déroulaient des combats violents, en lien avec l’offensive lancée par l’armée française contre Metzeral. La compagnie Manhès s’y distingue en résistant, encerclé, pendant plusieurs jours, avant d’être dégagé. Le 5e BCP y perd son chef, le commandant Colardelle. D’autres officiers sont tués dont le capitaine Elie Viallet, sur lequel un livre a été récemment publié.

Champ de bataille le plus élevé du front, il a été sorti de l’oubli par plusieurs passionnés, et surtout le très intéressant (et site de référence) Hilsenfirst de Jean Baptiste Laplagne. Année après année y ont été ajoutés photos et témoignages.

Le 14 juin 2015 dernier, le quotidien L’Alsace lui a consacré une pleine page en Juin. Un reportage sera aussi diffusé sur France 3 Alsace le 22 août.

Comme pour la bataille de Metzeral, on peut espérer que cette épisode de la guerre de la Haute Vallée d’Alsace soit redécouvert par le plus grand nombre.


Vidéo consacrée à La FontenelleLa trajectoire du commandant Barberot entre le 3 août 1914 et le 4 août 1915 peut être associée à plusieurs sites des Vosges et de l’Alsace. En effectuant sur internet une recherche de vidéos associées à ces lieux, voici une première liste. On y trouve des reportages, des diaporamas, des montages divers. Mais on constate qu’il y en a finalement peu. Le Linge est le sujet le plus traité. D’autres – comme les combats autour de Metzeral – ont peu ou pas de vidéos de déposées. Celles sur les autres combats dans les Vosges (La Fontenelle…) sont plus récentes, et certainement en lien avec l’effort fait par le département à l’occasion du centenaire. Une liste qui reste certainement à compléter (n’hésitez pas à les rajouter en commentaire). Lire la suite »


Couverture du lire Les combats hérïques du capitaine manhes

Fin mars 2015 ont été publiés aux éditions De Taillac les carnets du capitaine Manhès. Carnets remarquables et passionnants, qu’on lit d’une traite. Rappelons que le capitaine Manhès était devenu célèbre lors des combats de l’Hilsenfirst, en juin 2015. Sa compagnie de chasseurs, encerclée par les Allemands, résiste pendant plusieurs jours au sommet avant d’être libérée. Les hommes du capitaine, commandés avec brio, en viennent à lancer des rochers sur les assaillants pour compenser leurs manques de munitions. La presse française reprendra cette image des chasseurs. La compagnie recevra par décision du général de Maud’huy le nom de « compagnie Sidi-Brahim ». Lire la suite »