Lors du travail de recherche qui amène à la publication de l’article de ce blog, (29 juillet 1915) « Le chiffre des pertes de notre côté est encore inconnu », Eric Mansuy exhume de ses archives un document avec la liste des officiers blessés ou tués au sein du 5e BCP. Un document qui aussitôt suscite une idée : retracer le parcours individuel de chacun de ses hommes. C’est en fait une longue recherche qui démarre, qui s’élargit aux combats précédents et met progressivement en lumière l’hécatombe au sein de l’encadrement, le renouvellement rapide des cadres, et leur origines très diverses. Les saint-cyriens, décimés lors des premières semaines, laissent rapidement la place aux officiers du rang ou de Saint-Maixent. C’est une étude magistrale de ces parcours qu’Eric me donne l’occasion de publier sur ce blog. Qu’il soit une nouvelle fois remercié pour ce travail passionnant…

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alsaceatout prix

A l’occasion du centenaire de la guerre 14-18, une bande-dessinée sous le titre de L’Alsace à tout Prix ! a été publiée par les Editions du Signe autour des combats en Alsace, en 1914 et 1915.  Cette bande dessinée retrace les principaux combats ayant eu lieu en Alsace en 1914 et 1915 tant du côté français qu’allemand: offensive d’Août 1914 avec la prise de Mulhouse, les combats de la plaine d’Alsace, de l’Hartmannswillerkopf, la tête des Faux, Metzeral, le Linge et le Violu.  Lire la suite »


(Cet article sur les communiques de l’Hilsenfirst fait suite à l’article Metzeral)

L’offensive en Haute-Alsace qui débute en juin 1915 et amènera à la prise de Metzeral, débute dès le 13 juin par une offensive pour la prise du sommet de l’Hilsenfirst, en vue de prendre Metzeral par Sondernach. Les combats qui vont s’y dérouler se mélangeront à l’actualité générale de ce front.  Ils auront leur événement médiatisé avec l’épopée de la compagnie Manhès, qui donnera lieu au célèbre dessin publié dans la presse, où des chasseurs à court de munitions lanceront des pierres sur les assaillants allemands. Le carnets récemment publiés du capitaine Manhès offrent un témoignage passionnant de cet épisode. En revanche, le bilan de l’offensive sera médiocre, et ne donnera pas les mêmes succès que ceux qui auront lieu dans la vallée. Le site Hilsenfirst de Jean-Bernard Laplagne donne un détail approfondi de ce front oublié (voir aussi l’article publié dans l’Alsace). Le site de Pierre Grande Guerre offre aussi un tour complet du secteur par son article « Munster Valley Petit Ballon« . Lire la suite »


Séquence 14-18 France 3 AlsaceFrance 3 Nord Est a diffusé aujourd’hui, 22 août 2015, une séquence sur les combats de l’Hilsenfirst de juin 1915, dans le cadre de son reportage quotidien autour du centenaire 14-18.

Le reportage concerne plus spécialement l’épopée de la compagnie Manhès, encerclée au début de l’attaque démarrée le 13 juin 1915 en  lien avec l’offensive vers Metzeral. La compagnie ne fut dégagée que le 17 juin, alors qu’au même moment les troupes françaises étaient victorieuses le 15 juin sur la cote 830 et avançaient sur Metzeral. La compagnie fut retirée du front avant que n’arrive le commandant Barberot, qui y pris le commandement du 5e BCP en plein combat le 26 juin, pour être relevé le 4 juillet 1915.

Très pédagogique, le reportage résume en un peu plus d’une minute cet épisode qui fut abondamment repris dans la presse de l’époque. Il a été réalisé le 17 juin 2015, avec l’aide de Jean-Bernard Laplagne, créateur du site consacré à l’Hilsenfirst.