Samedi 8 juillet 2017 au soir a eu lieu à l’église de l’Emm une cérémonie à la suite de l’inscription du nom du commandant Barberot Barberot l’année dernière sur l’une des plaques de l’église (lire Le nom du commandant Barberot inscrit dans l’église de l’Emm le 2 mai 2016, sur ce blog). Une cérémonie qui est venu clôturer une initiative qui naquit lors de ma première visite à l’église en juillet 2015. Lire la suite »


(cet article prolonge Le col des Journaux revisité (3/3) : les témoignages)

Suite à la publication des témoignages sur les combats du col des Journaux, Eric Mansuy – que je remercie vivement – m’a indiqué quelques autres écrits, et transmis notamment un extrait du carnet du soldat Joseph-Eugène Comte, sous forme de notes manuscrites. Rappelé au sein de la 1ère compagnie du 1er bataillon du 133e régiment d’infanterie, son témoignage présente une belle main courante, vécu au niveau des yeux du soldat. J’ai donc transcrit la totalité de l’extrait pour le partager avec l’ensemble des lecteurs de ce blog.

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(cet article fait suite au deuxième épisode : Le col des Journaux revisité (2/3) : la chronologie des combats)

Les combats autour des cols, et plus particulièrement ceux concernant le col des Journaux et de Mandray, ont fait l’objet de plusieurs écrits de témoignage. Ces écrits sont soit a posteriori, lors de l’écriture des souvenirs de cette période (comme pour le soldat Fénix), soit dans des carnets (comme pour le médecin aide-major Joseph Saint-Pierre), soit dans des courriers… Dans ce dernier cas, les lettres sont souvent datées des dernières jours, quand les combattants avaient enfin un peu de temps pour écrire à leurs proches. Écrits du début de la guerre, elles en gardent les traces par un discours qui ne montre pas encore l’usure de la guerre de tranchées. Elles n’en fournissent pas moins un témoignage intéressant sur le vécu de chaque combattant, une facette « de l’intérieur » par rapport aux chronologies, récits régimentaires et journaux de marche.

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(cet article fait suite au premier épisode : Le col des Journaux revisité (1/3) : sur les traces 100 après)

La visite des lieux avec Eric Mansuy est toujours une clé pour reprendre la chronologie des événements. Visualiser l’espace des combats, ce qu’une carte permet déjà – mais partiellement – de faire, c’est resituer la chronologie sur un axe spatial. Le récit des combats du col des Journaux est parfois confus dans les écrits (notamment l’historique du 133e régiment d’infanterie). En voici les grandes lignes.

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Lors de mon premier déplacement sur le lieux des combats dans les Vosges en juillet 2015, le col de Journaux avait été l’un des plus difficiles à comprendre (voir l’article Sur la piste du commandant Barberot : le col des Journaux). Un site difficile à localiser, un col peu prononcé, une route et un bois qui ne donnaient pas une vue claire des combats. J’étais un peu désorienté. L’été suivant, à l’occasion d’un nouveau passage sur les lieux, Eric Mansuy me proposait d’explorer le secteur le dimanche 3 juillet 2016 après-midi. Une occasion inespéré pour mieux comprendre avec l’aide de l’expert qu’est Eric, ce combat d’arrêt, miroir en creux de la bataille de la Marne, qui permit in fine d’arrêter puis de repousser l’envahisseur allemand. Et de revisiter cette bataille des cols en trois épisodes : le secteur aujourd’hui, la chronologie des combats et enfin les témoignages.

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