Lors du travail de recherche qui amène à la publication de l’article de ce blog, (29 juillet 1915) « Le chiffre des pertes de notre côté est encore inconnu », Eric Mansuy exhume de ses archives un document avec la liste des officiers blessés ou tués au sein du 5e BCP. Un document qui aussitôt suscite une idée : retracer le parcours individuel de chacun de ses hommes. C’est en fait une longue recherche qui démarre, qui s’élargit aux combats précédents et met progressivement en lumière l’hécatombe au sein de l’encadrement, le renouvellement rapide des cadres, et leur origines très diverses. Les saint-cyriens, décimés lors des premières semaines, laissent rapidement la place aux officiers du rang ou de Saint-Maixent. C’est une étude magistrale de ces parcours qu’Eric me donne l’occasion de publier sur ce blog. Qu’il soit une nouvelle fois remercié pour ce travail passionnant…

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Un de mes lecteurs, Jean-Charles Facchini,  m’indique par un commentaire sur un billet précédent la parution prévue le 30 juin 2017 aux éditions Pierre de Taillac d’une bande dessinée consacrée au Linge : La Guerre des loups – L’enfer du Lingekopf. Après L’Alsace à Tout Prix, voici un nouvelle contribution du 9ième art à l’histoire de la guerre dans les Vosges.

L’auteur, Victor Lepointe, est décrit comme un passionné de la Grande Guerre qu’il matérialise par ses compétences professionnelles d’infographiste en cet ouvrage. Le commentaire suivant est annoncé sur le site de l’éditeur : Lire la suite »


Cette formule, sous la plume du colonel Brissaud-Desmaillet, commandant la 3e brigade de chasseurs, conclut son compte-rendu des combats du 29 juillet 1915 au Linge (cote 24 N 2381 du Service Historique de la Défense), avant une autre, qui sonne comme une conjuration mais n’en reste pas moins vague : « Celles éprouvées par l’ennemi dans ses contre-attaques sont par contre très fortes. » L’on se rassure comme on peut, surtout sans chiffres à l’appui.

Eric Mansuy, qui vient de publier dans la revue des Annales de l’Est ses travaux sur les pertes et tués du Linge, et avait déjà publié sur ce blog une étude approfondie des pertes du 5e BCP (bataillon du commandant Barberot) pendant cette bataille, revient sur la journée spécifique du 29 juillet 1915, et m’a permis de publier son étude.

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(cet article prolonge Le col des Journaux revisité (3/3) : les témoignages)

Suite à la publication des témoignages sur les combats du col des Journaux, Eric Mansuy – que je remercie vivement – m’a indiqué quelques autres écrits, et transmis notamment un extrait du carnet du soldat Joseph-Eugène Comte, sous forme de notes manuscrites. Rappelé au sein de la 1ère compagnie du 1er bataillon du 133e régiment d’infanterie, son témoignage présente une belle main courante, vécu au niveau des yeux du soldat. J’ai donc transcrit la totalité de l’extrait pour le partager avec l’ensemble des lecteurs de ce blog.

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(cet article fait suite au deuxième épisode : Le col des Journaux revisité (2/3) : la chronologie des combats)

Les combats autour des cols, et plus particulièrement ceux concernant le col des Journaux et de Mandray, ont fait l’objet de plusieurs écrits de témoignage. Ces écrits sont soit a posteriori, lors de l’écriture des souvenirs de cette période (comme pour le soldat Fénix), soit dans des carnets (comme pour le médecin aide-major Joseph Saint-Pierre), soit dans des courriers… Dans ce dernier cas, les lettres sont souvent datées des dernières jours, quand les combattants avaient enfin un peu de temps pour écrire à leurs proches. Écrits du début de la guerre, elles en gardent les traces par un discours qui ne montre pas encore l’usure de la guerre de tranchées. Elles n’en fournissent pas moins un témoignage intéressant sur le vécu de chaque combattant, une facette « de l’intérieur » par rapport aux chronologies, récits régimentaires et journaux de marche.

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